Navigation : orientation dans le domaine de l'ORL, de la chirurgie orale et maxillo-faciale et de la neurologie

Un des défis dans le domaine de l'ORL, de la chirurgie orale et maxillo-faciale et de la neurochirurgie consiste dans une orientation sûre sur le site de l'opération.  Pour cela, les médecins utilisent principalement deux sources d'informations : des données d'images radiologiques de la zone opératoire (par exemple, CT, IRM, etc.) sont établies de manière préopératoire et permettent de planifier l'intervention ; et au cours de l'intervention, et en se basant sur ses connaissances anatomiques, le chirurgien réunit ces données avec les informations d'images endoscopiques. L'absence de points de repère anatomiques et une anatomie très variable rendent l'orientation plus difficile et peuvent prolonger la durée de l'intervention ou provoquer des complications, comme l'ouverture de la base du crâne ou le passage dans l'orbite.

La navigation assiste le chirurgien en comparant continuellement les données d'images radiologiques avec l'image endoscopique actuelle. Ainsi la position exacte de l'instrument dans la zone opératoire est connue en permanence.